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小心华人社会的“强盗公侯”

华人社会的“强盗公侯”不只是在大陆,已存在于台湾和港澳。这些“强盗公侯”利用了大陆的低标准而赚钱发财,而便宜钱赚多赚久了,已成了习惯,如果港台也被低标准所拉平,整个中国的进步会被延迟。

作者:南方朔 台湾政论家 来源:南风窗

在《南风窗》的专栏里,我曾谈到“华人社会的‘镀金年代’”,这次我想谈谈相对应的“强盗公侯”(Robber Barons)这个概念和历史现象。

19世纪后半段,美国打完南北内战,国家统一,市场做大,美国到处都是油水,相当繁荣,人称“镀金年代”。在这个阶段,由于商机无限,野心勃勃的生意人遂告崛起。当然有些人是在努力工作,勤勉创新,因而致富。但也有很多人是靠着官商勾结,掠夺民地,坑蒙拐骗,欺侮工人及消费者等手段而成巨富。

初期,由于这种人多金,住豪宅,戴珠宝,人们都只是羡慕崇拜,但随着他们的财大气粗,多行不义,人们的厌恶痛恨增加。于是20世纪初,有两个著名的评论家亨利·劳易(Henry D Lloyd)及卡尔·舒兹(Carl Schurz)遂替这些人设定出了“强盗公侯”这个定性词,说他们是以盗匪的手段成为巨富,享受到公侯爵爷的身份、地位和利益。“强盗公侯”这个定性词由于很准确地描述了当时许多巨富的行为,所以这个名词遂被广泛接受,鼓动出了20世纪初的反超富社会情绪。

由于许多“强盗公侯”被人指责,当时的确有很多人良心发现,自知强盗行为做多了,将来死了很难去面对上帝,所以很多超富遂捐出钱来办慈善。后来研究美国慈善的学者也承认,作恶多端,良心不安的罪恶感,乃是慈善传统的动因之一。

美国当年的“镀金年代”和“强盗公侯”早已过去,但随着中国的经济崛起,华人社会“镀金年代”的到来,华人的“强盗公侯”也告出现。大陆的部分我不讨论,我只说台湾的部分。

中国经济崛起,由于中国大陆的起点低,无论工资水准,设厂的条件,劳工的工作环境设定,甚至工厂的环境义务,政府对违法的取缔惩罚都比较低,所以整个华人社会的大商人都到中国大陆设厂,台湾也不例外,到大陆设厂。大老板可以赚廉价工资的利益,也可以赚低设备、低环保的利益,工人不幸死了,赔偿也低,工业废水胡乱排放,也无须多虑。到中国大陆设厂,应该提高这些标准,而不应利用这些低标准大量图利。

许多大台商,习惯于大陆的低标准,现在也把这种低标准带回台湾了。最近走红两岸的大台商“日月光”,把废水乱排进高雄的后劲溪,污染了河川与农田就是一例。这种商人在两岸都赚黑心钱,可说是华人社会的“强盗公侯”!

大陆由于人口众多,已成了最大的市场。因为对消费的安全标准较低,消费者对健康等标准也缺少自觉,只要吃了不会死,不会立刻生病,大家都马马虎虎。不久前,有个台商“胖达人”卖面包加人工香精,台港都受到抵制,但在上海还是门庭若市,消费者认为“人工香精大家都在用”,因而不重视。最近大台商“康师傅”的母公司顶新集团,曝出食用油混了饲料油和工业油的超级大丑闻。“康师傅”在大陆一年有几百亿营业额,它已成了台湾第二富豪,却仍在赚这种低标准的黑心钱,它已成了台湾最大的“强盗公侯”。

因此,今天两岸的“强盗公侯”已值得大陆注意。

大陆是个起点较低的新兴经济体,由于起点低,当然会鼓励出一整代利用了低标准而发财的狠心黑心商人。政府一定要有自觉,必须不断地快速提升大陆的制造标准和消费标准,这才有利于中国的发展和进步。有利于“强盗公侯”的政治及社会条件,必须快速改革掉。

华人社会的“强盗公侯”不只是在大陆,已存在于台湾和港澳。这些“强盗公侯”利用了大陆的低标准而赚钱发财,而便宜钱赚多赚久了,已成了习惯,如果港台也被低标准所拉平,整个中国的进步会被延迟。“强盗公侯”不是个好东西。

当年美国的“强盗公侯”,因为心狠手辣、恶形恶状、穷奢极侈而被人痛恶,所以20世纪初,也是美国的改革年代,诸如商业纪律、政治纪律等开始形成。中国也应参考!

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